William Henry Conley : un riche homme d'affaires philanthrope chrétien d'Allegheny

Mise à jour du 19 novembre 2021.

D'APRÈS les publications modernes de la société Watchtower, Charles Taze Russell aurait dirigé et formé en 1870, avec sa famille et quelques amis de Pittsburgh et d'Allegheny, un petit groupe d'étude de la Bible ; par la suite, ils se firent appeler : Les étudiants de la Bible.

Né le 16 février 1852 à Allegheny, Charles Taze Russell n'est en réalité en 1870, qu'un gamin d'à peine 18 ans.(!) Dans le magazine de juin 1894, cité dans la première partie de ce sujet, celui-ci alors âgé de 42 ans indiquait que ces réunions avaient lieu à Allegheny, lorsqu'il mentionne monsieur W. H. Conley, comme « Un autre frère qui était membre de la première classe biblique d'Allegheny ».

Qui fut vraiment William Henry Conley ? Pourquoi ce personnage a-t-il marqué l'histoire de son époque, au point de se retrouver dans une cyclopædia biographique américaine ? Que peuvent encore révéler ces vieux magazines évangéliques sur ce personnage historique ?

William Henry Conley, un personnage historique

Selon « The national cyclopædia of american biography », William Henry Conley était un fabricant. Né à Pittsburgh en Pennsylvanie le 11 juin 1840, il était fils de George Washington et de Matilda (Balsley) Conley ; une famille de longue date, dont les membres vivaient généralement au-delà de quatre-vingts ans. Son premier représentant dans ce pays fut Nicholas Conley, un immigrant d'Irlande qui servit dans la guerre révolutionnaire aux côtés des colons.

William Henry Conley a commencé à gagner sa vie à l'âge de douze ans, travaillant dans un moulin à laine à Alleghany, il était orphelin de père, sa mère étant restée veuve. Quelques années plus tard, il fut apprenti chez un oncle dans l'imprimerie, demeurant avec lui pendant dix ans à Blairsville, puis il partit avec son oncle à Plymouth vers 1857, où il rencontra sa femme et y resta jusqu'en 1865, avant de revenir et de s'établir à Pittsburgh.

Entrant dans une maison de commission, il devint plus tard le comptable de James M. Hiter, tôlier et forgeron. En 1873, monsieur James M. Riter décéda et William H. Conley prit une participation de moitié dans l'entreprise avec Thomas B. Hiter. Le nom de l'entreprise fut alors changé et devint « RITER-CONLEY » ; celui-ci s'occupait alors des travaux financiers et de bureau tandis que monsieur Hiter s'occupait de la partie extérieure et mécanique.

La prospérité fut au rendez-vous dans la nouvelle société ; son usine fut agrandie de temps en temps, jusqu'à devenir la plus étendue du genre au monde, engagée dans la construction et l'équipement d'aciéries, de raffineries de pétrole, de hauts fourneaux et de laminoirs.

En 1884, John W. Seaver (maintenant de Wellman, Seaver, Morgan & Co., de Cleveland) et William C. Coflin (plus tard vice-président de Hiter-Conley Co.), se joignirent à l'entreprise en tant qu'ingénieurs associés. Les liens avec monsieur Conley se sont poursuivis jusqu'à sa mort en 1897, et son nom demeura par la suite dans le titre de l'entreprise. La cyclopædia explique aussi que William H. Conley fut durant plus de vingt ans un administrateur de l'ancienne troisième banque nationale d'Alleghany, maintenant l'Alleghany Trust Co., ce qui a abouti à la formation de nombreuses amitiés solides.

Au cours de sa résidence en Ohio, il était membre de l'Église luthérienne, mais après s'être installé à Pittsburgh, il est allé à l'Église méthodiste. Il était profondément intéressé par les missions et le travail de l'église en général, et avait l'habitude de donner des lectures bibliques qui étaient porteuses de beaucoup de bien. Sa modestie naturelle empêchait le public de connaître les objets et l'étendue de ses dons à la charité, mais ceux-ci étaient vastes et accordés avec une grande impartialité. Monsieur Conley aimait la musique, chantait avec goût et avait beaucoup de talent pour jouer de la flûte et de la guitare.

Marié à Plymouth (Ohio) en 1860 avec Sarah, fille de Josiah Schafer, de vieille souche allemande de Pennsylvanie, il décéda (de la grippe) à Pittsburgh, le 25 juillet 1897.

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— Étrangement, bien que trois années plus tôt Russell avait pourtant sollicité le soutien de William H. Conley, par une lettre de témoignage ajoutée dans son édition spéciale, il ne lui rendit aucun hommage dans son magazine, comme il le fit pour son père ou pour George Storrs qu'il considérait comme « un ami et frère en Christ ».

William Henry Conley, dans le magazine « The christian alliance and missionary weekly »

Comme le résumé précédent l'expliquait, traduit de la cyclopædia biographique de James T. White éditée en 1910, William Henry Conley était également connu pour sa générosité impartiale ; une générosité dont Charles Taze Russell dut certainement bénéficier. Et il est fort probable, au regard des citations extraites des magazines ci-dessous, que William Henry Conley soit aussi à l'origine, celui qui encouragea généreusement le jeune Charles Taze Russell à créer sa propre société, en devenant lui-même le président et Russell le secrétaire-trésorier, le temps de faire démarrer l'affaire...

Dans l'édition spéciale de son magazine d'avril 1894, citée dans la première partie de ce sujet, Charles T. Russell expliquait qu'il fut conseillé en 1884 par ses proches collaborateurs, de constituer la société en incorporation, etc. Tout laisse donc à penser, que ce fut en cette période que William H. Conley quitta la société Watchtower ; c'est ce que confirme le magazine « Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence » du 1er janvier 1885, puisque son nom disparaît des statuts de l'association :

« DIRECTORS C. T. RUSSELL, Pres., M. F. RUSSELL, Sec. and Treas., W. C. McMILLAN, W. I. MANN, Vice Pres., J. B. ADAMSON, J. F. SMITH. » — Magazine : Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence, ZION’S WATCH TOWER TRACT SOCIETY, January 1 1885, page 1 [707] § 2.

Même si l'auteur de ce blog libre ne partage pas l'ensemble des opinions religieuses évangéliques ou toute autre confession, celui-ci tient à remercier très respectueusement le site « cmalliance.org(+) » pour la mise à disposition gratuite de ces documents anciens tombés dans le domaine public. Loin de s'en douter, certains de ces magazines permettent de remonter le temps et de mieux faire connaissance avec ce personnage historique ; mais surtout, de connaître enfin une partie de la vérité sur ce mensonge, orchestré depuis plus d'un siècle par les dirigeants successifs de la société Watchtower.

Ainsi, la première mention de monsieur Conley dans ce magazine apparaît dans l'édition du 6 décembre 1889. À cette époque, William Henry Conley avait déjà quitté les voies de Russell, et était déjà devenu membre local du Conseil d'administration de cet autre groupe religieux naissant ; en 1890, il fut nommé vice-président, puis président de la filiale de Pittsburgh en 1896. Sa femme fut aussi considérée comme une chrétienne exemplaire ; quelques années après le décès de son mari, elle fut nommée à son tour vice-présidente du groupe de Pittsburgh et resta fidèle dans son église, jusqu'à sa mort survenue en 1908.

Voici donc ci-dessous l'ensemble des références trouvées, de 1889 à 1916 :

Libéré du piège de l'oiseleur

Comme des oiseaux libérés, le psaume 124:7-8 illustre parfaitement bien la situation de celles et ceux qui dès aujourd'hui ouvrent leurs yeux ; et pour certains, comme l'auteur de ce modeste blog, apprennent désormais à s'en remettre uniquement au Père, confiants « dans le nom du Seigneur » Jésus-Christ ( Jean 15:26 / Philippiens 2:9-11 ) :

« Notre âme s’est échappée, comme un passereau, du filet des chasseurs : le filet a été brisé, et nous avons été délivrés. Notre secours est dans le nom du Seigneur, qui a fait le ciel et la terre. » — Psaumes 124:7-8, Traduction par L. I. Lemaistre de Saci, édition de 1855.

Sincèrement en matière de foi, est-il vraiment raisonnable de confier son existence tout entière entre les mains d'un homme ou d'un groupe d'hommes, comme ce collège central l'exige ; plutôt que d'apprendre modestement à s'en remettre, uniquement entre les mains de notre Créateur ( Galates 5:1 / Matthieu 6:6 ) ?

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(!) Dans la vidéo « Les Témoins de Jéhovah. La foi en action, 1re partie » (15:07-16:07 min.), et probablement pour rendre l'histoire plus crédible, Charles Russell est présenté comme un jeune homme millionnaire de 25 ans, alors qu'en réalité en 1869, il n'a que 17 ans.
(+) Tombées dans le domaine public, les références des magazines citées ci-dessous de 1889 à 1916, sont à l'origine issues de : https://cmalliance.org/archives/.
Brochure : Les témoins de Jéhovah qui sont-ils ?, édition de 2000, page 6 § 1. Livres : Le royaume de Dieu en action !, édition de 2014, page 28 § 3 ; Les témoins de Jéhovah, prédicateurs du royaume de Dieu, édition de 1993, page 42 § 4. | Magazine : Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence, Brother Geo. Storrs., January 1880, page 8 [71] § 1-3 + traduction ; Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence, In Memoriam, February 1880, page 7 § 1 + traduction ; Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence, January 1 1898, page 1 [2239] § 1-7. [Afficher les citations]
Documents disponibles — Livre : The national cyclopædia of american biography, volume XIV, par James T. White, édition de 1910, pages 72-73. | Magazine : Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence du 1 janvier 1885, Zion’s watch tower tract society, page 1 § 2. | Magazine (1889) : The christian alliance and missionary weekly, December 6 1889, page 290 § 10. | Magazines (1890) : The christian alliance and missionary weekly, February 28 1890, page 1 § 4 ; page 139 § 2 et 3 ; The christian alliance and missionary weekly, March 21-28 1890, page 195 § 3. | Magazines (1891) : The christian alliance and missionary weekly, Western Conventions., January 23 1891, page 1 § 1 ; The christian alliance and missionary weekly, February 6 1891, page 90 § 1 et 8 ; The christian alliance and missionary weekly, September 18 1891, page 188 § 14. | Magazine (1892) : The christian alliance and missionary weekly, Western Pennsylvania., November 11 1892, page 315 § 11. | Magazines (1894) : The christian alliance and foreign missionary weekly, April 13 1894, page 1 § 1 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, The pennsylvania conventions., June 8 1894, page 1 § 1, 2 et 5 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, Berachah orphanage work and home for really destitute children., November 23 1894, page 496 § 5-7. | Magazines (1895) : The christian alliance and foreign missionary weekly, March 5 1895, page 156 § 2, 3 et 8 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, April 24 1895, Notice., page 268 § 1 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, Editorial correspondance, May 1 1895, page 280 § 5. | Magazines (1896) : The christian alliance and foreign missionary weekly, Quadrennial Anniversary, Altoona, PA., February 21 1896, page 187 § 2 et 6 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, March 13 1896, page 255 § 5 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, April 17 1896, page 379 § 10 et 14 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, Special Notice., June 19 1896, page 594 § 2-3 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, Editorial, July 31 1896, page 108 § 5 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, Moutain lake park., September 4 1896, page 219 § 3 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, Saturday, Aug. 22., September 11 1896, page 237 § 8 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, The second week., October 16-23 1896, page 346 § 2 ; The christian alliance and foreign missionary weekly, December 11 1896, page 548 § 5 ; Corry, PA. December 18 1896, page 571 § 2. | Magazines (1897) : The christian and missionary alliance, Pennsylvania state convention., June 25 1897, page 616 § 1 ; The christian and missionary alliance, Pittsburg, July 14 1897, page 65 § 1 ; The christian and missionary alliance, August 4 1897, Editorials, page 132 § 7-13. | Magazines (1898) : The christian and missionary alliance, The roll of honor., January 5 1898, page 13 § 1. ; January 26 1898, page 88 § 5 ; The christian and missionary alliance, Conventions in prospect., February 16 1898, page 156 § 2 ; The christian and missionary alliance, March 2 1898, page 209 § 1 ; The pittsburgh convention., March 9 1898, page 228 § 1 ; The christian and missionary alliance, April 13 1898, page 349 § 1 ; The christian and missionary alliance, May 18 1898, page 465 § 7 ; The christian and missionary alliance, Pennsylvania convention., August 10 1898, page 137 § 21. | Magazines (1899) : The christian and missionary alliance, Convention in Pittsburg., February 1 1899, page 81 § 2 ; The christian and missionary alliance, Annual business meeting at Bradford, Pa., September 2 1899, page 220 § 4. | Magazines (1903) : The christian and missionary alliance, January 24 1903, page 48 § 2 ; The christian and missionary alliance, February 14 1903, page 90 § 5 ; The christian and missionary alliance, August 15 1903, page 152 § 26. | Magazine (1904) : The christian and missionary alliance, February 6 1904, page 1 § 3. | Magazine (1905) : The christian and missionary alliance, August 12 1905, page 509 § 6. | Magazine (1906) : The christian and missionary alliance, March 3 1906, page 133 § 4. | Magazines (1907) : The christian and missionary alliance, February 23 1907, page 1 § 1 ; page 88 § 14 ; The christian and missionary alliance, September 7 1907, page 118 § 11. | Magazine (1908) : The christian and missionary alliance, Mr. and Mrs. W. H. Conley, November 21 1908, page 131 § 1-6. | Magazine (1915) : The christian and missionary alliance, August 21 1915, page 330 § 1. | Magazine (1916) : The christian and missionary alliance, A Perpetual Memorial., December 2 1916, page 139 § 8.



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Le 26 mai 2022, 13:48
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