L'année 1915, dans le magazine « Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence » (1879-1908)

Mise à jour du 28 décembre 2020.

COMME la première partie de ce sujet l'expliquait, l'année 1915 représentait une année prophétique importante pour les fidèles de Charles Taze Russell. Prophétisée durant plus de 25 années, sa première référence dans le magazine « Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence » apparaissait dans le numéro de novembre 1891, ainsi que dans la première édition du second volume du livre « Millennial dawn, The time is at hand » en 1889.

La société « Zion’s Watch Tower Tract Society » qui devint en 1896 la « Watch Tower Bible and Tract Society » puis en 1955 la « Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania », fut officiellement et étonnamment “fondéeˮ le 16 février 1881 ; soit, un peu plus d'une année et demie après la sortie publique du premier numéro de son magazine ci-contre, en juillet 1879.

Bien que considéré comme le premier président et son fondateur, Charles Taze Russell occupait à cette époque la fonction de secrétaire-trésorier et rédacteur en chef du magazine. Aussi, jusqu'à l'enregistrement prétendu “légalˮ de l'organisation le 15 décembre 1884, durant plus de cinq années, le premier président de la société Watchtower fut un homme du nom de « W. Conley » ; mais curieusement, les dirigeants de l'organisation réécriront plusieurs fois l'histoire de cette époque, en prétendant que Russell en fut le premier président :

« C’est en 1877 qu’à titre de coauteur, le premier président de la Société des témoins de Jéhovah appelée Watchtower, Charles T. Russell, expliqua dans le livre The Three Worlds (Les trois mondes) la chronologie biblique relative à cette date. » — Revue : La tour de garde du 1er septembre 1952, page 259 § 2.

« En 1881, Charles Russell fonda la Société qui est devenue la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, l’instrument juridique des témoins de Jéhovah ; en 1884, cette société fut enregistrée et dotée de statuts juridiques ; Russell en était le premier président. » — Revue : La tour de garde du 1er janvier 1971, page 26 § 4.

Etc.(!)

Les dirigeants de la société Watchtower qui valident ces lectures, n'ont-ils pas connaissance de ce personnage ? Qui fut ce mystérieux monsieur « W. Conley » mentionné qu'une seule fois dans le livre « Prédicateurs » de 1993 ? Pourquoi ne trouve-t-on, pour ainsi dire, aucune autre information sur ce sujet dans l'ensemble des publications modernes de l'organisation ?

Le premier président de la société Watchtower

Les numéros d'avril 1880 et 1881 du magazine « Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence » apportent un premier éclaircissement sur ce sujet :

« It has for several years been the custom of many of us here in Pittsburgh to do this ; i. e., remember the Passover, and eat the emblems of our Lord’s body and blood, and it has ever been an occasion of solemn pleasure and communion, and was particularly so this year. We met on the night of March 24th, as usual, at the house of Brother and Sister Conley (it being the most commodious) ; and ate together the unleavened bread—eating, meantime “the truthˮ which it symbolized, viz: That Jesus was unleawened (without sin), holy, harmless, undefiled, and therefore food “of which, if a man eat, he shall never die.ˮ » — Magazine : Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence, Christ our Passover, April 1880, page 8 [94] § 3.

« We have so observed it here in Pittsburgh for some years and it has ever been a blessed occasion. We will celebrate it this year at the residence of Bro. W. H. Conley, No. 50, Fremont street, Allegheny City, Pa., April 14th at 8 o’clock P. M., and cordially invite all who can do so, to be present and ioin with us. Brethren and sisters from a distance will be Entertained by the friends here. If possible please send a postal card to “Watch Tower” office, No. 101 Fifth avenue, Pittsburgh, and call there on your arrival. » — Magazine : Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence, The Lord’s supper, April 1881, page 3 [208] § 3.

Traduction :

« Cela fait plusieurs années que beaucoup d’entre nous, à Pittsburgh, ont l’habitude de faire cela ; i. e., souvenez-vous de la Pâque et mangez les emblèmes du corps et du sang de notre Seigneur, et cela a toujours été une occasion de plaisir solennel et de communion, et cela a été particulièrement le cas cette année. Nous nous sommes rencontrés dans la nuit du 24 mars, comme d’habitude, chez frère et sœur Conley (c’est le plus commode) ; et mangèrent ensemble le pain sans levain, en mangeant entre-temps “la véritéˮ qu’elle symbolisait, à savoir: Jésus a été libéré (sans péché), saint, inoffensif, sans souillure, et donc un aliment “dont l’homme, s’il mange, ne mourra jamais.ˮ » — Revue (Traduction) : Le phare de la tour de Sion et messager de la présence de Christ, Christ notre Pâque, avril 1880, page 8 [94] § 3.

« Nous l’avons tellement observé ici à Pittsburgh depuis quelques années et cela a toujours été une occasion bénie. Nous allons célébrer cette année à la résidence de frère W. H. Conley, n° 50, rue Fremont, Allegheny City, Pennsylvanie, le 14 avril à 20 heures, et invite cordialement tous ceux qui le peuvent à assister à la cérémonie et à se joindre à nous. Les frères et sœurs à distance seront divertis par les amis ici. Si possible, envoyez une carte postale au bureau « Watch Tower », n° 101, cinquième avenue, Pittsburgh, et appelez-le à votre arrivée. » — Revue (Traduction) : Le phare de la tour de Sion et messager de la présence de Christ, Le repas du Seigneur, avril 1881, page 3 [208] § 3.

Selon « The national cyclopædia of american biography », à cette époque, W. H. Conley fut William Henry Conley ; un riche industriel et homme d'affaires philanthrope chrétien d'Allegheny, en Pennsylvanie.(1) En juin 1894, Charles Taze Russell introduisit une lettre de W. H. Conley dans son magazine, en le citant brièvement comme un membre de la première classe biblique d'Allegheny ; ce sera aussi la dernière mention de lui, jusqu'en 1993 :

« [Another brother who was a member of the early Allegheny Bible Class writes as follows] My Dear Bro. in Christ:—I have read carefully pages 92 to 119 of A Conspiracy Exposed and Harvest siftings with special interest, and must say my recollection of events named by you are very much like your own ; and while there are details, in some cases, of which I know nothing, and hence cannot speak as to them, yet I do know there were such transactions as you name, and at the dates given. I am quite conversant with some of the dealings, and am surprised at the very merciful manner in which you speak of those with whom you were associated. “The servant is not greater than his Lord.” “If they have done these things in a green tree, what will they do in the dry ?”—“Perils among false brethren,” etc., etc. As to myself, you can rely on one thing, viz., All reports stating that I deny the ransom are absolutely false. The noransom people may talk, but they “have nothing in me.” As ever, Yours in him, W. H. Conley. Massachusetts. » — Magazine : Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence, June 1894, pages 174-177 [1664] § 10-12.

Traduction :

« [Un autre frère qui était membre de la première classe biblique d’Allegheny écrit ce qui suit] Mon cher frère en Christ : J’ai lu attentivement les pages 92 à 119 de A Conspiracy Exposed and Harvest siftings avec un intérêt particulier, et je dois dire que mon souvenir des événements que vous avez nommés ressemble beaucoup aux vôtres ; et bien qu’il y ait des détails, dans certains cas, dont je ne sais rien, et donc ne peux parler d’eux, je sais pourtant que des transactions comme votre nom, et aux dates données, existent. Je connais bien certaines de ces relations et je suis surpris de la manière très miséricordieuse dont vous parlez de ceux avec qui vous avez été associés. “Le serviteur n’est pas plus grand que son Seigneur.” “S’ils ont fait ces choses dans un arbre vert, que feront-ils à sec ?” —“Périls parmi les faux frères”, etc., etc. Quant à moi, vous pouvez compter sur une chose, à savoir que tous les rapports indiquant que je nie la rançon sont absolument faux. Les gens sans rançon peuvent parler, mais ils “n’ont rien en moi”. Comme toujours, en lui, W. H. Conley. Massachusetts. » — Revue (Traduction) : Le phare de la tour de Sion et messager de la présence de Christ, juin 1894, pages 174-177 [1664] § 10-12.

En réalité, cette lettre faisait suite à une dite « Conspiration de 1894 » ; Charles Taze Russell y était accusé de malhonnêteté dans les affaires et des rumeurs de destitution circulaient à son encontre au sein de l'organisation ; l'affaire fut réglée, comme de coutume, par l'exclusion de certains hauts dirigeants.

En publiant cette lettre, il semble évident que Russell voulut à travers le témoignage de W. H. Conley, justifier que certains de ses propos tenus deux mois plus tôt dans une édition spéciale de son magazine, composée de deux longs articles « A Conspiracy Exposed » et « Harvest siftings », étaient bien exacts ; mais le plus intéressant dans cette lettre et qui mérite certainement d'être souligné, est la manière dont Charles T. Russell considérait William H. Conley, alors que celui-ci avait fait le choix personnel de ne plus être membre de l'organisation ; pire, en 1894, il était devenu membre et vice-président local d'une autre organisation chrétienne ; et c'est probablement la raison précise pour laquelle les dirigeants actuels se refusent énergiquement aujourd'hui, de le mentionner dans leurs publications.(2)

En effet, dans cette lettre, William H. Conley semble aussi vouloir rassurer les lecteurs, en expliquant qu'il n'a pas renié le Christ, et ses propos ne semblent pas du tout déranger Charles Taze Russell, qui les publia. Il est donc indéniable, que Russell semble ici faire preuve d'un point de vue plus modeste et plus raisonnable que celui du collège central de notre époque moderne.

En 1881, l'organisation n'était-elle pas déjà une association déclarée, et ce, quelle que soit la forme “légaleˮ de son enregistrement à cette époque ? Pourquoi monsieur W. H. Conley est-il alors désigné dans le livre « Prédicateurs » comme son « président » et C. T. Russell comme le « secrétaire-trésorier » ?

En complément, voir le sujet : 1879-1884, William Henry Conley : le premier président de la société Watchtower.

Mais pendant ce temps, et malgré cette agitation, l'année prophétique « 1915 » commençait peu à peu à se mettre en place...

L'année prophétique 1915 dans son magazine : de 1891 à 1908

Ci-dessous, l'ensemble des références où l'année prophétique « 1915 » figure dans le magazine « Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence », de 1891 à 1908. Même si les traductions proposées par ce blog sont loin d'être parfaites, celles-ci permettent néanmoins de comprendre, comment cette date prophétique fut progressivement intégrée dans les enseignements de Charles Taze Russell ; mais aussi, comment finalement, ce « parallèle » fantaisiste moderne se retrouva curieusement limité dans le temps et incapable de pouvoir se projeter plus loin.

La première mention de l'année 1915, apparaissait donc dans le numéro de novembre 1891 :

Libéré de la tromperie

Pour conclure brièvement cette seconde partie, voici une fois de plus et parmi de nombreux autres exemples, comment les dirigeants successifs de l'organisation réécriront souvent et étonnamment l'histoire de cette époque :

« DÈS le début de leur histoire moderne, les Témoins de Jéhovah se sont vivement intéressés à l’une des prophéties de Jésus Christ : “ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ; et alors viendra la fin. ” (Matthieu 24:14). L’année 1914 approchant, et avec elle le commencement des “ derniers jours ”, les Étudiants de la Bible se sont engagés avec ferme conviction dans une campagne mondiale sans précédent d’enseignement des Saintes Écritures. — 2 Timothée 3:1. » — Revue : La tour de garde du 15 janvier 2001, page 8 § 1.

Comme les deux premières parties de ce sujet et les nombreuses citations ci-dessus le prouvent, il ne s'agissait pas du tout pour les Étudiants de la Bible, du « commencement des “ derniers jours ” ».(3)

Si l'année prophétique « 1915 » fut donc d'une certaine manière prêchée tout autant qu'octobre 1914, que peuvent encore révéler ces vieux livres et magazines, alors que ces dates se rapprochaient ? ...


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Livre : Les témoins de Jéhovah, prédicateurs du royaume de Dieu, édition de 1993, page 576 § 1 ; Encadré, page 229 § 1. Revues : La tour de garde du 15 juin 1955, page 186 § 1 ; La tour de garde du 1 mai 1994, page 14 § 3. | Revue : La tour de garde du 15 octobre 1989, page 19 § 19. | Autres sources — Livres : Twenty-five wonderful years, 1889-1914, A popular sketch of the Christian and missionary alliance, november 1914, pages 208-209 § 1 ; Manual of rules and officers of the Christian and missionary alliance, 1897, page 5. Magazine : The christian alliance and missionary weekly, march 21-28 1890, page 195 § 3. [Afficher les citations]
Documents disponibles — Magazine : Extra edition — Zion’s watch tower and herald of Christ’s presence du 25 avril 1894.
(!) Lors de la rédaction de ce sujet (janv. 2020), la bibliothèque en ligne du site officiel de la société Watchtower comportait « 137 occurrences » trompeuses, désignant monsieur Russell comme le « premier président » nommé. (Publications proposées jusqu'en 1951)
(1) The national cyclopædia of american biography, volume XIV, par James T. White, édition de 1910, pages 72-73.
(2) Le magazine « The christian alliance and foreign missionary weekly » du 19 juin 1896 page 594, précise que M. Conley fut nommé « président » de la filiale (ou headquarters) de Pittsburgh, lors de la réunion du premier anniversaire de celle-ci, le 21 mai 1896.
(3) Si la grande majorité des membres de l'organisation ignorent encore malheureusement aujourd'hui, qu'octobre 1914 fut à l'origine un échec prophétique complet, ils ignorent encore plus qu'en 1914 et ce jusqu'en décembre 1929, le « commencement des “ derniers jours ” » ou “débutˮ des temps de la fin, avait débuté en 1799. — En complément, voir le sujet : 1914, la vérité sur cette fausse date prophétique illusoire [Partie 2].
(+) Sources complémentaires Wikipédia : Corporation : Pays anglophones ; Incorporation : Entreprise, etc.



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Le 18 mai 2021, 10:56
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