La sainte Bible

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Traduction selon la Vulgate dite Bible de Gustave Doré, édition de 1866, libre de droits.

n°16 / Néhémie ou Livre II d’Esdras 2 :

Néhémie obtient du roi Artaxercès la permission d’aller à Jérusalem, et de rétablir cette ville.
1La vingtième année du règne d’Artaxercès, au mois de nisan, on apporta du vin devant le roi. Je le pris et je le lui servis ; et je parus le visage abattu devant le roi ;2Et le roi me dit : Pourquoi votre visage est-il triste, quoique vous ne paraissiez pas malade ? Ce n’est pas en vain, et vous cachez je ne sais quel mal dans votre cœur. Je fus saisi d’une grande crainte,3Et je dis au roi : O roi, que votre vie soit éternelle ! Pourquoi mon visage ne serait-il pas abattu, puisque la ville où sont les tombeaux de mes pères est déserte, et que ses portes ont été consumées par le feu ?4Le roi me dit : Que demandez-vous ? Je priai le Dieu du ciel,5Et je dis au roi : Si ma demande ne déplaît pas au roi, et si votre serviteur vous est agréable, envoyez-moi en Judée, à la ville des sépulcres de mes pères, et je la rebâtirai.6Le roi et la reine assise auprès de lui me dirent : Combien durera votre voyage, et quand reviendrez-vous ? Je leur marquai le temps ; et le roi l’agréa et me permit d’aller.7Je lui dis encore : S’il plaît au roi, qu’il me donne des lettres pour les gouverneurs du pays au delà du fleuve, afin qu’ils facilitent mon passage, jusqu’à ce que je sois arrivé en Judée,8Et une lettre aussi pour Asaph, gardien de la forêt du roi, afin qu’il me donne des bois pour couvrir les tours du temple, les murailles de la ville et la maison où je me retirerai. Le roi m’accorda ma demande, parce que la main de mon Dieu était favorable sur moi.9J’allai trouver les gouverneurs du pays au delà du fleuve, et je leur présentai les lettres du roi. Or le roi avait envoyé avec moi des officiers de guerre et des cavaliers.10Sanaballat, Horonite, et Tobie, serviteur du roi, Ammonite, ayant été avertis, furent saisis d’une extrême affliction, de ce qu’il était venu un homme qui cherchait la prospérité des enfants d’Israël.11Étant arrivé à Jérusalem, j’y demeurai trois jours,12Et je me levai la nuit, ayant peu d’hommes avec moi. Je ne dis à personne ce que Dieu m’avait inspiré de faire a Jérusalem, et je n’avais point de chevaux, hors celui sur lequel j’étais monté.13Je sortis la nuit par la porte de la Vallée, je vins devant la fontaine du Dragon et à la porte du Fumier ; et je regardais la muraille de Jérusalem en ruine et ses portes brûlées.14Je passai de là à la porte de la Fontaine et à l’aqueduc du Roi, et je ne trouvai point de chemin par où pût passer le cheval sur lequel j’étais monté.15Il était encore nuit quand je remontais par le torrent, et je considérais les murailles, et je rentrai par la porte de la Vallée et m’en revins.16Les magistrats cependant ignoraient où j’étais allé et ce que je faisais ; jusqu’alors je n’avais rien découvert, ni aux Juifs ni aux prêtres, ni aux plus considérables d’entre le peuple, ni aux magistrats, ni à aucun de ceux qui avaient le soin des ouvrages.17Je leur dis alors : Vous voyez l’affliction où nous sommes. Jérusalem est déserte et ses portes ont été brûlées. Venez, rebâtissons les murailles de Jérusalem, afin qu’à l’avenir nous ne soyons plus désormais un objet d’opprobre.18Je leur rapportai ensuite de quelle manière Dieu avait étendu sur moi une main favorable, et les paroles que le roi m’avait adressées, et je leur dis : Levons-nous et rebâtissons ; et leurs mains furent affermies pour bien faire.19Mais Sanaballat, Horonite, Tobie, serviteur du roi, Ammonite, et Gosem, Arabe, ayant été avertis, se raillèrent de nous avec mépris, et dirent : Que faites-vous là ? Cette entreprise n’est-elle pas une révolte contre le roi ?20Je répondis à cette parole et je leur dis : C’est le Dieu du ciel qui nous assiste lui-même, et nous sommes ses serviteurs. Levons-nous et bâtissons ; mais vous, vous n’avez ni partage, ni droit, ni souvenir à Jérusalem.