La sainte Bible

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Traduction selon la Vulgate dite Bible de Gustave Doré, édition de 1866, libre de droits.

n°42 / Le saint Évangile de Jésus-Christ selon saint Luc 1 :

L’ange Gabriel promet un fils à Zacharie. Il devient muet en punition de son incrédulité. Annonciation de la sainte Vierge. Visitation. Sainte Elisabe
1Beaucoup de personnes ayant entrepris d’écrire l’histoire des choses qui ont été accomplies parmi nous,2Suivant le rapport que nous en ont fait ceux qui, dès le commencement, les ont vues eux-mêmes, et furent les ministres de la parole,3ai cru, excellent Théophile, après avoir été exactement informé de toutes ces choses depuis le commencement, devoir aussi vous en représenter par écrit toute la suite,4Afin que vous connaissiez la vérité des choses dont vous avez été instruit.5Il y avait, du temps d’Hérode, roi de Judée, un prêtre nommé Zacharie, de la famille d’Abia, et sa femme, de la race d’Aaron, s’appelait Élisabeth.6Ils étaient tous deux justes devant Dieu, marchant dans ous es commandements et les ordonnances du Seigneur, a une manière irréprochable.7Ils n’avaient point de fils, parce qu’Elisabeth était stérile, et qu’ils étaient tous deux avancés en âge.8Or Zacharie s’acquittant des fonctions du sacerdoce evant Dieu, suivant le rang de sa famille,9Il arriva par le sort, selon ce qui s’observait entre les prêtres, que ce fut à lui d’entrer dans le temple du Seigneur Pour offrir l’encens ;10Et toute la multitude du peuple était dehors, priant à l’heure de l’offrande de l’encens.11Or un ange du Seigneur lui apparut, se tenant à droite de l’autel des parfums.12Zacharie, le voyant, en fut troublé, et la frayeur le saisit.13Mais l’ange lui dit : Ne craignez pas, Zacharie, parce que votre prière a été exaucée, et Elisabeth votre épouse vous enfantera un fils, auquel vous donnerez le nom de Jean.14Il sera pour vous un sujet de joie et d’allégresse, et beaucoup de personnes se réjouiront de sa naissance ;15Car il sera grand devant le Seigneur ; il ne boira point de vin, ni d’aucune boisson enivrante, et il sera rempli du Saint-Esprit dès le sein de sa mère.16Il convertira beaucoup des enfants d’Israël au Seigneur leur Dieu,17Et il marchera devant lui dans l’esprit et la vertu d’Élie, pour unir les cœurs des pères avec ceux de leurs enfants, et ramener les incrédules à la prudence des justes, pour préparer au Seigneur un peuple parfait.18Zacharie répondit à l’ange : A quoi connaîtrai-je cela ? car je suis vieux, et ma femme est déjà avancée en âge.19L’ange répondit : Je suis Gabriel, qui suis présent devant Dieu ; j’ai été envoyé pour vous parler, et vous annoncer cette heureuse nouvelle ;20Et voilà que vous serez muet, et vous ne pourrez parler jusqu’au jour où ces choses arriveront, parce que vous n’avez point cru à mes paroles, qui s’accompliront en leur temps.21Cependant le peuple attendait Zacharie, et s’étonnait de ce qu’il tardait dans le temple.22Mais étant sorti, il ne pouvait leur parler ; ils connurent qu’il avait eu une vision dans le temple ; il leur faisait des signes, et il resta muet.23Quand les jours de son ministère furent accomplis, il s’en alla dans sa maison.24Quelque temps après Élisabeth sa femme conçut, et elle se tenait cachée durant cinq mois, en disant :25Le Seigneur a agi ainsi envers moi aux jours où il m’a regardée, pour me tirer de l’opprobre où j’étais devant les hommes.26Or, comme Elisabeth était dans son sixième mois, l’ange Gabriel fut envoyé de Dieu dans une ville de Galilée appelée Nazareth,27Vers une vierge qu’un homme de la maison de David nommé Joseph avait épousée ; et le nom de cette vierge était Marie.28L’ange étant venu vers elle, lui dit : Je vous salue, pleine de grâce ; le Seigneur est avec vous ; vous êtes bénie entre les femmes.29Celle-ci, l’entendant, fut troublée de ses paroles, et elle pensait quelle pouvait être cette salutation.30L’ange lui dit : Ne craignez pas, Marie, car vous avez trouvé grâce devant Dieu.31Vous concevrez dans votre sein, et vous enfanterez un fils, à qui vous donnerez le nom de Jésus.32Il sera grand, et sera appelé le Fils du Très-Haut ; le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David son père ; et il règnera éternellement sur la maison de Jacob,33Et son règne n’aura point de fin.34Alors Marie dit à l’ange : Comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d’homme ?35L’ange lui répondit : Le Saint-Esprit surviendra en vous, et la vertu du Très-Haut vous couvrira de son ombre ; c’est pourquoi le Saint qui naîtra de vous sera appelé le Fils de Dieu.36Et voilà qu’Elisabeth, votre cousine, a conçu elle-même un fils dans sa vieillesse ; et ce mois est le sixième de celle qui est appelée stérile ;37Parce qu’il n’y a rien d’impossible à Dieu.38Alors Marie lui dit : Voici la servante du Seigneur, qu’il me soit fait selon votre parole. Et l’ange s’éloigna d’elle.39Or, Marie se levant en ces jours-là, s’en alla en diligence vers les montagnes, dans une ville de Juda ;40Et étant entrée dans la maison de Zacharie, elle salua Élisabeth.41Aussitôt qu’Elisabeth entendit la voix de Marie, qui la saluait, son enfant tressaillit dans son sein, et elle fut remplie du Saint-Esprit ;42Et élevant la voix, elle s’écria : Vous êtes bénie entre les femmes, et le fruit de vos entrailles est béni ;43Et d’où me vient ce bonheur, que la mère de mon Seigneur vienne vers moi ?44Car dès que votre voix a frappé mon oreille, lorsque vous m’avez saluée, mon enfant a tressailli de joie dans mon sein.45Et vous êtes bien heureuse d’avoir cru ; parce que ce qui vous a été dit de la part du Seigneur s’accomplira.46Alors Marie dit : Mon âme glorifie le Seigneur,47Et mon âme a tressailli d’allégresse en Dieu mon Sauveur,48Parce qu’il a regardé la bassesse de sa servante ; et voilà que désormais toutes les générations m’appelleront bienheureuse.49Car Celui qui est puissant a fait en moi de grandes choses, et son nom est saint.50Sa miséricorde s’étend d’âge en âge sur ceux qui le craignent.51Il a déployé la force de son bras. Il a confondu les orgueilleux dans les pensées de leur cœur.52Il a renversé les puissants de leurs trônes, et il a élevé les humbles.53Il a comblé de biens ceux qui étaient affamés, et il a renvoyé les mains vides ceux qui étaient dans l’abondance.54Se souvenant de sa miséricorde, il a pris sous sa protection Israël son serviteur,55Selon la promesse qu’il a faite à nos pères, à Abraham et à sa postérité, à jamais.56Marie resta avec Élisabeth environ trois mois ; et elle revint dans sa maison.57Cependant le temps auquel Élisabeth devait enfanter arriva, et elle mit au monde un fils.58Ses voisins et ses parents, ayant appris que le Seigneur avait signalé sa miséricorde envers elle, s’en réjouissaient avec elle ;59Et le huitième jour, ils vinrent pour circoncire l’enfant ; ils le nommaient Zacharie, du nom de son père.60Mais sa mère, prenant la parole, dit : Non, mais il sera appelé Jean.61Ils lui répondirent : Personne dans votre famille ne porte ce nom.62En même temps ils demandaient par signe au père de l’enfant comment il voulait qu’on le nommât.63Ayant demandé des tablettes, il écrivit dessus : Jean est son nom. Et tous furent dans l’étonnement.64Au même instant sa bouche s’ouvrit, sa langue se délia, et il parlait en bénissant Dieu.65Tous ceux qui demeuraient dans le voisinage furent saisis de crainte ; le bruit de ces merveilles se répandit dans tout le pays des montagnes de Judée ;66Et tous ceux qui les entendirent les conservèrent dans leur cœur, et ils disaient : Que pensez-vous que sera cet enfant ? car la main du Seigneur était avec lui.67Et Zacharie son père fut rempli du Saint-Esprit, et il prophétisa, en disant :68Béni soit le Seigneur le Dieu d’Israël, parce qu’il a visité et racheté son peuple,69Et qu’il nous a suscité un puissant Sauveur dans la maison de David son serviteur,70Selon qu’il avait promis par la bouche de ses saints prophètes, qui ont été dans les siècles passés,71De nous délivrer de nos ennemis, et des mains de tous ceux qui nous haïssent,72Pour exercer sa miséricorde envers nos pères, et se souvenir de son alliance sainte ;73Selon qu’il a juré à Abraham, notre père, qu’il nous accorderait74Qu’étant délivrés des mains de nos ennemis nous le servissions sans crainte,75Dans la sainteté et dans la justice, en sa présence, tous les jours de notre vie.76Et vous, enfant, vous serez appelé le prophète du Très-Haut, car vous marcherez devant la face du Seigneur pour lui préparer ses voies,77Pour donner à son peuple la connaissance du salut, pour la rémission de ses péchés,78Par les entrailles de la miséricorde de notre Dieu, qui a fait paraître sur nous ce soleil se levant d’en haut,79Pour éclairer ceux qui sont assis dans les ténèbres et dans l’ombre de la mort, et pour conduire nos pieds dans le chemin de la paix.80Or l’enfant croissait et se fortifiait en esprit, et il demeurait dans les déserts, jusqu’au jour de sa manifestation devant le peuple d’Israël.